Всем известно, что физическая активность улучшает здоровье и внешний вид тела. Но еще физические упражнения благотворно влияют на ум. Физическая активность позволяет мозгу отвлечься и отдохнуть, но кроме этого непосредственно влияет на мозг.

Исследователи из Университета Западного Онтарио сконцентрировались на кратковременных когнитивных эффектах, которые проявляются сразу же после физической активности. В течение 10 минут нужно было заниматься на велотренажере в режиме от умеренного до интенсивного. Во второй части эксперимента нужно было двигать глазами определенным образом, в зависимости от того, что видишь на экране монитора.

Оказалось, что после тренировки ошибок было меньше, а скорость реакции сокращалась.

Аэробная физическая нагрузка облегчает умственную деятельность разными способами:

— в целом возбуждает нервную систему, приводя ее в состояние максимальной концентрации;

— влияет на проведение нервного возбуждения. Нейротрофический фактор мозга интенсивно синтезируется в ответ на физическую нагрузку.

Сразу после нагрузки человек становится более сосредоточенным, благодаря ряду когнитивных процессов, с помощью которых мозг решает, как действовать дальше.

Среди основных процессов выделяют обработку стимулов, сканирование и обновление рабочей памяти, а также ингибиторный контроль, с которым действия становятся более обдуманными.

Есть также данные об улучшении памяти. Предполагают, что память улучшается под действием гормона и нейромедиатора норадреналина, который вырабатывается при физической нагрузке.

Эффект от физкультуры кратковременный, но занимаясь регулярно, можно его продлить. Нейротрофический фактор мозга стимулирует и поддерживает развитие нейронов и помогает им формировать новые связи друг с другом.

В ноябре 2017 вышло исследование, посвященное влиянию физических упражнений на гиппокамп — один из основных центров памяти. После 40 лет гиппокамп начинает постепенно уменьшаться. Однако регулярные упражнения восстанавливают его размер.

Физическая активность снижает риск развития возрастных нейродегенеративных заболеваний, таких как болезнь Альцгеймера, а мощный антистрессовый и антидепрессивный эффект облегчает симптомы многих нервных расстройств.

Важно отметить, что речь идет именно об умеренных физических нагрузках, по большей части аэробных. Чрезмерно изнурительные и частые тренировки поддерживают на высоком уровне гормон кортизол, который вырабатывается в ответ на физиологический стресс. Когда уровень кортизола постоянно повышен, это наоборот снижает выработку нейротрофического фактора и плохо влияет на мозг.